El basural más rico

Hay más oro en una tonelada de PCs descartadas que en 17 toneladas de la roca extraída de una mina de oro. A esto sumemos cobre, aluminio y otros materiales que también pueden recuperarse de los desechos tecnológicos.

Hay un verdadero tesoro en los basureros de las grandes ciudades, que cada día se alimenta de miles o millones de computadoras y otros equipos descartados.

La tecnología para detectar y separar los componentes está disponible y probada desde los ’90, aunque el proceso no es eficiente aún. Pero si tomamos el ahorro de energía (reciclar aluminio consume sólo el 5% de la energía que se requeriría para extraerlo), más algunas innovaciones tecnológicas que permitan realizar simulaciones para aprovechar mejor la prospección y extracción de residuos, el proceso se vuelve rentable inmediatamente.

Visto en Fast Company.

Mining the city dump

There’s more gold in a ton of discarded PCs than in 17 tons of gold ore.

From Fast Company:

Much of the technology for landfill mining is already proven. As in the1990s trials, screens and sieves could separate the soil from the waste. […] The separation process isn’t cost effective yet. But factor in theenergy savings: Alcoa is probably the world’s largest purchaser ofelectricity, and it takes only 5% as much energy to recycle aluminum asit does to produce it from ore. Then add some further innovativethinking and collaboration among companies, such as creating softwareto simulate the physical environments before the digging and miningtake place, and Atkins says landfill mining would become economical.

That’s a whole new spin in the meaning of “gold digger”.